Nepali Times Asian Paints
SUJAY LAMA
Game Point
Hit for all you’re worth


SUJAY LAMA


The best part of tennis for me is the competition. Although I no longer play tournaments, I still find time to play a set or two every week with my friends and students. This keeps my competitive juices flowing and allows me to coach better. I am in touch with the emotions of the game and can relate to the frustrations of my players.Trust me: tennis can be very challenging mentally.

How can you become a better competitor?

Focus on preparation
Repetition = consistency = confidence = execution. There is no substitution for this model. You have to put in the time on the court, in the gym and on the track. Easier said than done, right? It takes dedication and sacrifice to hit an extra basket of serves, run that second mile or do one more set of squats. 'Failing to prepare is preparing to fail'.

Sweat the small stuff
Take care of the little things because they all add up. Getting enough sleep, eating healthy, being well hydrated and having your playing gear ready before a match or tournament are some examples. Attention to detail is what separates the great players from the good ones.

Be mentally tough
At all levels of play, what separates the winners from the losers is mental toughness. When you compete, expect to feel pressure. Yes, there could be extrinsic pressure such as the expectations of your parents or coaches, but really, 90 percent of the pressure is internally generated. If you enjoy competing, you want to win and that creates tension. Being mentally tough means embracing this pressure and using it to your advantage.

Deal with pressure
When you are nervous, a couple of things occur. You stop breathing and that means you are short of oxygen. When that happens, you are incoherent and cannot make good decisions. You also stop moving your feet. Take deep breaths between points and games and exhale when you strike the ball. The grunts you hear from Sharapova when she plays is her way of exhaling and keeping relaxed. Move your feet when you are feeling tight because this helps with blood circulation. Plus, you will be alert to react quickly on the court.

Talk positively to yourself
It is natural to get down on yourself when things are not going your way. Be aware of your emotions and make sure you convert them into positive energy. The way you do this is by having a positive 'self-talk' internally, or for some of us vocally. It is ok to be frustrated and release your emotions once in a while. Use positive words and self-affirmation, such as 'come &#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#'&#̵'216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216;216&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&'216; 'let's go, and 'move my feet'.

Use good rituals
We all like routines. They give us a sense of stability and comfort. While competing, you want to fall back on your rituals. These can be such things as examining your racquet's strings after a point or bouncing the ball three times before you serve. One of my favourite rituals is to walk and touch the fence whenever I lose a point. It slows me down and I am able to focus better for the next point.

Fake it till you make it
No matter how bad you are playing or how well your opponent is playing, act like you are in command. You do not want your opponent to know you are frustrated or flustered. Adversity is part of the game and life. Take the challenge and enjoy the battle.


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638
(11 JAN 2013 - 17 JAN 2013)


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